Lectures 2019

L’histoire de Chicago May, Nuala O’Faolain

Voici un livre reçu pour une fois avec une Box. Elle fait partie des coffrets déjà préparés de Kube (photo du contenu en bas du billet). Ce coffret nommé Terres d’Irlande me faisait très envie. Je l’ai commandé au mois d’août. Un peu lassée par le battage autour de la rentrée littéraire à ce moment là, je ressentais en effet des envies de voyage. Une envie que je vais d’ailleurs décliner sur le deuxième rendez-vous du club de lecture que j’anime sur La Roche sur Yon. J’en ai fait le prochain thème du mois d’octobre, et nous sommes tous en train de potasser le sujet en ce moment. Ce sera amusant de voir ce que les lecteurs auront choisi, j’ai hâte d’y être. Dans le récit que je vous présente aujourd’hui, je pensais béatement voyager en Irlande. Mais l’aventure de Chicago May est bien plus impressionnante et dépaysante que cela. Nuala O’Faolain s’est penchée sur le destin réel d’une jeune irlandaise pauvre qui décide en 1890 de s’enfuir vers l’Amérique. Elle deviendra très vite une prostituée, pour survivre, mais également une criminelle célèbre, complice d’un braquage de banque en France, d’un assassinat sur le sol anglais. Plusieurs fois emprisonnée, elle n’aura de cesse pour autant de garder sa superbe, son orgueil, son indépendance et sa détermination.  Tout en construisant cette biographie rocambolesque, qui donne aussi une image assez réaliste de l’époque, Nuala O’Faolain compulse des documents, convoque ses propres souvenirs familiaux et s’interroge plus largement sur l’acte autobiographique. Les criminels de l’époque essayaient de gagner un peu d’argent en écrivant le récit de leurs aventures, ce qui lui a donné une base de travail appréciable. Il est peu de dire que tout cela est grandement intéressant, intellectuellement parlant. J’ai personnellement adoré ces moments là du récit. Le personnage de May est par ailleurs tellement déroutant que l’on suit ses aventures avec passion, se demandant jusqu’où elle va pouvoir aller, et se perdre. En tant que personnage de fiction, elle serait d’ailleurs certainement considérée comme complètement invraisemblable, tant ses aventures sont multiples et brouillonnes. J’ai beaucoup aimé ce récit qui pêche peut-être parfois par quelques longueurs, mais on sent combien Nuala O’Faolain ne voulait rien oublier, n’omettre aucun détail de la vie de Chicago May. Les pages sont d’ailleurs agrémentées de documents et photos d’époque qui apportent véritablement au texte et donnent un effet réaliste au récit. Ce livre est rempli d’empathie, de sensibilité, de bienveillance, ce qui lui donne une dimension attachante que la simple énumération des exploits de Chicago May n’aurait pas réussi à atteindre. J’ai beaucoup aimé m’y plonger.

Sabine Wespieser éditeur – mai 2018

J’ai aimé ce livre, un peu, beaucoup…1 2 3 4 5

Ce titre a reçu le Prix Fémina étranger 2006

Le contenu de la Kube Terre d’Irlande

15 commentaires sur “L’histoire de Chicago May, Nuala O’Faolain

  1. A vrai dire, que je souviens surtout des longueurs …. Le destin est extraordinaire cependant, grandement intéressant comme tu le dis, mais un peu pédago, je pense (d’où les longueurs, sans doute)

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  2. J’aime tellement Nuala O’Faolain. Il faut lire le recueil de ses articles de presse « Ce regard en arriere » ou encore « On s’est déjà vu quelque part ». Une femme passionnante et passionnée, qui avait de la réflexion sur le monde. Quel dommage qu’elle soit morte si tôt

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  3. C’est loin d’être mon préféré de Nuala O’Faolain, à vrai dire, il m’avait un peu déçue par rapport à ses écrits autobiographiques ou à Best love Rosie.

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  4. J’ai lu ce mois-ci Best love Rosie qui m’a permis de découvrir cette auteure dont j’ai aimé l’écriture mais qui développe beaucoup et donc le sentiment de longueurs par moment et un peu donneuse de leçons (en tout cas dans Best love Rosie….). 🙂

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